Tommy Hyland

Tommy Hyland

Tommy Hyland története évtizedekkel ezelőtt kezdődött New Jersey utcáin. Tommy már tizenéves kora előtt mohó szerencsejátékos volt. Barátaival rendszeresen érméket dobáltak a téglafalhoz, és aki a legközelebb dobta, azé lett az egész nyeremény. Ez a hajlama, és a kártya és sportfogadás iránti érzéke határozta meg Tommy Hyland útját az olyan magas tétű szerencsejátékok világába, amelyre még a világ kaszinóinak legtöbbje sincs felkészülve.

Politológia szakon végzett, így gyakorlatilag feladhatta reményét „rendes” munkára, hogy blackjack-kártyaszámolási tehetségét fejlessze. A helyi könyvüzletben vallásos lelkesedéssel tanulmányozta és kutatta a játékot. Miután elolvasta Lawrence Revere: Playing Blackjack as a Business című könyvét, Hyland 1979-ben elszánta magát, hogy blackjack-játékból próbálja meg magát eltartani.

Ebben az időben ő és három társa megalakította az első ismert blackjack-csapatok egyikét. A csapat 16 000 $ összvagyonnal és kielégítő teljesítmény nyújtásához elegendő tudással felfegyverkezve szállt szembe a helyi Atlantic City-i kaszinókkal. Mindössze néhány hónapba tellett, hogy vagyonukat 50 000 $-ra emelve megháromszorozzák.

Atlantic City-beli hódításuk során Tommy Hyland és bandája több további ismert blackjack-irodalmat tett magáévá, elsősorban Stanford Wong és Ken Uston műveit, akik papírra vetették a játék egyik legtekintélyesebb kézikönyvét, a Million Dollar Blackjack című munkát. Uston könyve, amely a csapatjátékot hangsúlyozta, rendkívül ösztönzően hatott Hylandre és csapatára, így Atlantic City-t otthagyva nagyobb pénzeket vettek célba a nevadai Las Vegas-ban.

Még mielőtt Las Vegas-ra összpontosíthattak volna, a csapatot újra kellett szervezni, mivel az alapító tagok szétszóródtak, és saját blackjack-túrákra indultak Ázsiában. Így jó menedzserhez méltóan oldotta meg a válsághelyzetet, útnak indult, és új tagokat toborzott. Tommy Hyland tanítani kezdte a helyi golfpályán megismert barátait a sikeres kártyaszámolás technikáira, és pár hónapon belül egy húsz tagot számláló csapatot tudott felvonultatni.

A csapat az ász-sorrend követéséhez és a keverésfigyeléshez hasonló stratégiákkal felfegyverkezve még miniatűr számítógépeket is bevetett, hogy tovább zsugoríthassa a ház esélyét. Tommy Hyland és csapata évekig szipolyozta Vegas kaszinóit, blackjack-játékosi képességeit a végsőkig kiaknázva dollármilliókat zsebelt be. Ahogy vagyonuk nőtt, módszereik is egyre kifinomultabbak lettek, ám a kaszinó technológiája és biztonsági rendszerei is felvették a Hyland csapata által diktált tempót. Közismert, hogy a csapat tagjait ismételten kitiltották, letartóztatták és elzárták az USA legelőkelőbb kaszinóiból, elsősorban bázisukon, Las Vegas-ban.

A kaszinók gyorsan kiépítették védelmüket a csapat stratégiái ellen, ezek nagy része egyszeri csak egyszer bevethető taktika volt, amely az évek során elavult. Hyland csapatának tagjait az ontariói Windsorban tartóztatták le 1994-ben, miután leleplezték az ász-sorrend figyelő csapatjátékukat. Három Las Vegas-i kaszinó meggyőzte a kanadai hatóságokat, hogy pereljék be a csapat tagjait. A bíró azonban úgy ítélt, hogy a taktika nem meríti ki a csalás fogalmát, hanem a stratégia és matematika intelligens felhasználása. Ha ez a döntés akkor más irányt vesz, az ügy jogi precedenst teremtett volna arra, hogyan lehet elbánni a blackjack-játékosokkal, ha a kaszinó „csaláson” éri őket.

Tommy Hyland és a híres blackjack csapata a mai napig is fennáll. Vele és csapatával ma is találkozhat az ország bármelyik kaszinójában – elsősorban azokban, ahonnan még nem tiltották ki őket. Tommy Hyland egyben a blackjack-játékosok jogainak erőteljes támogatója, felebarátai nevében fellépő aktivista és lobbista is.

Életművével és a játékhoz való hozzájárulásával kiérdemelte, hogy 2003-ban bekerült a blackjack Dicsőség termébe.

US – Ignition