Ken Uston

Ken Uston

Ken Uston talán a leghíresebb blackjack-játékos, akit a csoportosan játszott kártyaszámolásban tartanak szaktekintélynek. Uston hivatásos blackjack-karrierje során a világ kaszinóitól milliókat zsebelt be, aminek köszönhetően hírességgé vált a 70-es és a 80-as években. Ken több bestseller regény szerzője, amelyek témájául a blackjack-et, a kaszinókat és a szerencsejáték-stratégiákat választotta. A matematikazseni Ken ezen kívül még 10 számítógépes útmutatót és 4 videojáték-stratégiáról szóló könyvet írt a 80-as évek közepén.

1935. január 12.-én született „Kenneth Senzo Usui” néven New York városában. Ken apja, Senzo Usui, japán üzletember volt, mielőtt az Egyesült Államokba költözött, ami a második világháború után már önmagában problémát jelentett. Annak ellenére, hogy társaitól részéről sok sértésben és megaláztatásban volt része, Kenneth sok mindenben kitűnt közülük – köztük iskolai előmenetele, zongoratudása, sportbeli és ügyességi játékokbeli tehetsége -, sőt még korához képest is fejlettebb volt, több évet átlépett.

Ken a családja lakóhelyén, Connecticutban járt egyetemre, innen a Yale-re került, ahol édesapja, Senzo tanított. 1955-ben, 20 éves korában végzett a Yale-en közgazdaságtant. Uston innen a Harvard egyetemre jelentkezett, ahol pénzügyi MBA titulust nyert. Nyolc a hadsereg tartalékos állományában eltöltött év után Ken Ustont hadnagyként bocsátották el dicsérettel. Ken, aki apja szigorú munkaerkölcsét magáévá tette, úgy érezte, készen áll, hogy meghódítsa az üzleti világot.

Ken Uston megismerkedett feleségével, Betty-vel, aki három gyermeke anyja lett. Családjával Marin megyébe költözött, ahol Ken egészen a Pacific Clearing Corporation elnöki, majd vezérigazgatói székébe dolgozta fel magát, de fokozatosan meggyűlölte a üzlet intrikákkal, kapzsisággal és karrierizmussal teli világát. 1965-ben a San Francisco-i értékpapírtőzsde alkalmazottjaként arra a döntésre jutott, hogy „megtalálja önmagát”, és ezt egyetlen éjszaka során meg is valósította.

Uston egy este egy partin vett részt, ahol megismerkedett „Al Francesco”-val, aki bevezette Kent a blackjack kártyaszámolás világába. Ken biztos volt benne, hogy képes lenne elsajátítani a blackjack-et, és ennek során jelentős vagyonra tudna szert tenni, így ebédszünetben elkezdte tanulni a játék rejtelmeit. Amint elegendő magabiztosságra tett szert, Las Vegas-ba utazott, és megkezdte hódító hadjáratát a kaszinók ellen.

Uston hírhedt nyerővé vált, sikerének híre nem kerülte el a légitársaságokat és a hírlapokat sem. Ken feladta munkahelyét az értékpapírtőzsdén, hogy hivatásszerűen űzhesse a blackjack-et. A 70-es és 80-as években Ustont kifinomított módszere sikerrel árasztotta el az asztaloknál, és ennek eredményeképpen egy nőtlen sztár életstílusát vette fel (elvált feleségétől). Kennek megvolt mindene – limuzinok, partik, ingyenes lakosztályok a kaszinókban és rengeteg nő – de mégsem volt boldog.

Az idő során Ken Uston elveszítette kapcsolatát a három gyermekével. Rendszeresen megverték és kidobták a kaszinókból. A felhalmozott vagyona ellenére Uston egyszerre híján találta magát mindennek, ami boldoggá tehetné.

Ken jogi összecsapásokba keveredett a kaszinókkal és a volt feleségével, amelyek elhúzódtak egészen az 52 éves korában bekövetkezett haláláig. Ustont párizsi (Franciaország) bérlakásában találták a földön fekve 1987-ben. A hivatalos jelentésben a halál okaként szívelégtelenség szerepel.

Ken Uston blackjack-könyvei:

  • The Big Player – 1977
  • One Third of a Shoe [and] How You Can Win At Blackjack in Atlantic City – 1979
  • Million Dollar Blackjack – 1981
  • Ken Uston on Blackjack – 1986

Ken Uston egyéb könyvei:

  • Mastering PAC-MAN – 1981
  • Ken Uston’s Guide to Buying and Beating the Home Video Games – 1982
  • Ken Uston’s Home Video ’83 – 1982
  • Score! Beating the Top 16 Video Games – 1982
  • Ken Uston’s Guide to Home Computers – 1983
  • Ken Uston’s Illustrated Guide to the Adam – 1984
  • Ken Uston’s Illustrated Guide to the Apple IIe – 1984
  • Ken Uston’s Illustrated Guide to the Commodore 64 – 1984
  • Ken Uston’s Illustrated Guide to the Compaq – 1984
  • Ken Uston’s Illustrated Guide to the IBM PC – 1984
  • Ken Uston’s Illustrated Guide to the Kaypro – 1984
  • Ken Uston’s Illustrated Guide to the Macintosh – 1984
  • Ken Uston’s Illustrated Guide to Today’s Most Popular Computers – 1984
  • Ken Uston’s Illustrated Guide to the IBM PCjr – 1985

US – Ignition